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第五十一章 阴谋
作者:井底之冰  |  字数:5814  |  更新时间:2019-04-30 10:28:01 全文阅读

第五十一章

顺天府金城坊川荷寺胡同。

金城坊位于京师的最西侧,算是京城的贫民窟,而川荷寺胡同算是这片贫民窟中最好的地段了。李宿以及他的人马都安身在此。

民宅内,松树下,一位夫子十余童子正在诵诗,夫子摇头晃脑道:“夫天地者,万物之逆旅;光阴者,百代之过客.......”

很快,数名农妇盒浆担食,步入民宅。见了农妇们,童子们欢呼雷动,纷纷丢下手中书籍,朝农妇们奔去,吃饭的吃饭,喊娘的喊娘,气的夫子大骂朽木不可雕也。唯有一个十余岁的童子仍旧摇头晃脑的抓着书不放,见状,夫子大喜过望,他抬手摸着童子的头笑道:“经得起诱惑,耐得住寂寞,守得了贫苦,如此反复雕琢,必成大器。”

“谢老师教诲。”

童子有模有样的行礼道。

夫子捋着山羊胡子问道:“你就是李宿家的长子吧?”

“学生李成栋。”

童子笑道。

“虎子,虎子的叫着,便是你吧?”

夫子笑问道。

李成栋挠挠头,怪不好意思的说道:“虎子是俺的小名,让老师见笑了。”

夫子摆摆手道:“老虎好啊,老虎威猛,虎啸山林,百兽莫敢不从。大明朝的乱世就要来了,光读书是不足以安身立命的。除了学问,虎子日后还应该多些威猛,但不是你父亲那般舞刀弄棍的威猛,那顶多算是个匹夫之勇罢了。”

夫子顿了顿,笑道:“买两本兵书读读吧,胸中养百万兵,比练扛鼎的气力,飞檐走壁的功夫还管用嘞。”

李成栋似懂非懂的点了点头。

忽然,这会儿子外头传来一阵惨叫声,夫子面色一变,连忙篡住李成栋手,朝宅里跑。下一刻,宅子的门被踹开,冲进来十余位持刀大汉,这些人凶神恶煞,见人就砍,不由分说。霎时间,农妇跟童子们便被砍翻在地,血流成河。

做完这一切,大汉们将尸体收拾干净,洒扫门庭,挥散血腥气。一个头目道:“李宿还未归,暗中埋伏吧。”

“得令。”

不多时,李宿带领数名兄弟浴血而来,冲进了川荷寺胡同,可见到街道上丝毫没有人烟的样子,不禁心头一紧。李宿叫道:“不好!”话音未落,李宿便窜了出去,要往那间民宅冲去,却是被身边的一个心腹弟兄抓住手腕。

“大哥,平日里街上都是咱们那些从西北逃过来的家人们,可现在一个个大门紧闭,太蹊跷了!别回了,恐怕有诈。”这个兄弟说道。

李宿怒道:“岂有过家门而不入的道理?”

话音落下,李宿便冲进了那座民宅,几个兄弟面面相觑,也只好硬着头皮跟了上去。

“咣当”

当几人全部进入民宅之后,大门忽然关上,之前埋伏下的十多位大汉跳了出来,将李宿几人围住。李宿金刚怒目喝问道:“我的妻儿呢?”

大汉们的头目嘿嘿笑道:“等会儿你们就会团聚了,着什么急!”

闻言,李宿顿时眼前一黑,手脚冰凉。就在此刻,那个头目大喝一声,“动手!”话音落下,几个汉子摸出弓弩来,将李宿的兄弟们纷纷射杀,而李宿也小腹中箭,口溢鲜血,倒地不起。

汉子们的头目缓缓上来,举起了手中的柳叶刀,顺势就要砍下李宿的脑袋。

李宿不甘心的怒吼道:“为何杀我全家?我何时得罪了你们?”

那头目嘿嘿一笑道:“谁叫你杀了任大侠呐。任大侠侠肝义胆,是绿林好汉,我等兄弟深深仰慕,可恨任大侠如此豪杰,竟惨死在你这个臭*逼手里,杀你全家算是轻的。”

话音落下,头目手起刀落,将李宿的头颅割下带走。

暗处,夫子死死捂住李成栋的嘴巴,不让他发出一丁点儿声响,即便是大汉们纷纷离去,夫子也没敢带着李成栋从藏身之所溜出来,知道黄昏日暮,夫子这才稍稍心安,想要带着李成栋离开这个是非之地。可就在这会儿,宅子外头忽然传来一阵马蹄声。很快,房门外冲进来一男一女,正是王珂他们。

王珂面色铁青的盯着满院子的死尸,面色微变。

“是谁干的?竟抢在了咱们前头?”

王珂身边的男子眉头紧皱。

王珂蹲下来摸了摸脚下的血迹,道:“人死了快有四五个时辰了,官府的人还未到?当真蹊跷。”

男子耸耸肩,说道:“死了也好,反正这姓李的也该杀,胆敢杀害任大侠,死了倒是便宜他了。”

“可我不明白,他们为什么带走了李宿的头颅。”王珂呻吟道。

男子两手一摊,劝说道:“想不通就先别瞎想了,这是个是非之地,咱们还是先避避,若是让官府的人撞见,可就说不清楚了。”

王珂点了点头,纵身上马,跟着男子一块儿离开了。

王珂在马上嚷道:“现在李宿一死,线索再次中断!还希望郭少侠回去之后跟丐帮的陈长老商议商议,再查查还有没有别的什么线索,另外还应该弄清楚今日杀李宿的那批人到底什么来头!”

被称为郭少侠的那名男子蹙眉道:“怎么?王姑娘怀疑任大侠不是李宿杀害的?”

王珂道:“也许是他,但他绝非幕后主使,否则也不会被人给灭口了。”

郭少侠点点头,道:“照你这么一说,李宿之死还真像是被灭口的。如此说来,杀死李宿的那伙人,跟李宿是一伙的?”

“还不止,我怀疑那伙人才是真正害死我师兄的真凶!”话音落下,王珂调转马头。

郭少侠大急,问道:“王姑娘去哪儿?”

“甭管我,你只需知会一声陈长老,让他带领丐帮的兄弟们多方打听消息就是了。”王珂讲完,单枪匹马地消失在了夜幕之下。

见她离开,郭少侠忧心忡忡地往回赶,半道上,遇见了陈长老带着十几个丐帮弟子前来助拳。郭少侠简单的同陈长老诉说了今日之事后,陈长老便叫丐帮弟子们回去了。而陈长老自己却是被郭少侠拉上了富春坊的一处酒楼。

酒楼雅间,郭少侠推开房门,见到了屏风后头那人后,恭恭敬敬地答道:“大人,人我们都给杀了。”

那人点了点头后,吩咐道:“待日后那个什么任大侠下葬的时候,你再叫那个姓孙的拎着李宿的头去祭奠一下任大侠。他们若是问起姓孙的为何要杀李宿,就让姓孙的说,他素来仰慕任大侠的侠肝义胆,听说李宿杀害了任大侠之后,义愤之下,这才杀了李宿。一来为任大侠复仇,二来也算打响了名头。这么于公于私两方面都说得通,让他们不得不信。”

郭少侠沉吟片刻后道:“怕是不妥。”

屏风后头那人“哦”了一声,郭少侠忙道:“那个叫王珂的娘们厉害的很,她已经猜出孙旭他们跟杀害任大侠之间有千丝万缕的瓜葛了,若是再让孙旭拎着李宿的脑袋过去吊孝,怕是羊送虎口。”

那人仍旧“哦”了一声,良久,那人道:“如此就作罢吧。”

郭少侠又道:“属下归来的时候,王珂似乎朝皇宫方向赶去了。”

那人并不奇怪,反而叮嘱郭少侠跟陈长老道:“王珂姑娘身份特殊,你们不必计较。好了,这趟差事办的不错,郭憨。”

郭少侠忙道:“属下在。”

“听下边人讲,去东厂大牢结果董承天的人就是你?”

郭憨道:“是。”

屏风后头那人赞道:“好小子,听说,董承天的爹娘是你的养父母,董承天也是你的义兄,你还真下得去手啊。”

郭憨忙道:“属下办差从来不打折扣,大人让杀谁属下就杀谁。”

“哈哈哈,好,好,好。无毒不丈夫,你倒是忠心。不过,京师你怕是不能待了。”那人话音落下后,郭憨面色微变。

那人又道:“董承天死了、任大侠也死了,都死在了东厂番子们的监视下,皇上现如今对那条阉狗是大失所望。那个叫魏良卿的千户也跟着倒了大霉,现在正满顺天府的寻你嘞。”

郭憨讥讽的笑道:“就那头蠢猪?属下何惧之有?他脑子里出了银子就是女子,骂他一句酒囊饭袋就算是抬举他了。”

那人忙道:“不可大意!这个节骨眼上,我们一步也不能走错。你现在赶去辽东,避避风头。”

闻言,郭憨面色一苦,他不情愿的嚷道:“为何是辽东?”

辽东以前是苦寒之地,现在更是刀兵连连,去了那个地方,不死也脱层皮啊。

那人笑骂道:“你这人除了狠心之外,竟也生了可贪心!还真是无利不起早啊。小崽子,别不识抬举,少主可是在辽东嘞,你去辽东护着他去吧。”

郭憨听到“少主”二字后,面露狂喜之色,他连忙跪倒在地,“砰砰砰”的叩头,说道:“大人说的是,属下除了狠心之外,还有颗贪心,但这两颗心都很小,属下最大的一颗心,乃是忠心,对大人的赤胆忠心!”

“好了好了,溢美之词暂且放下吧,你今夜就走。”

“得令!”

待郭憨走后,那名陈长老朝屏风后头那人拱手道:“大人真的信得过此人?”

那人笑问道:“有何不妥吗?”

陈长老道:“郭憨此人狡诈如狐,贪婪如狼,狠辣如蛇,大人不可不防啊。”

那人沉思半晌后笑道:“他这种人到底是狼是犬,关键是看自己的主子是农夫还是猎户。本大人手里有肉也有钢叉,不怕他反噬一口。犬也罢,狼也罢,关键是此人有用,好用。本大人并不在乎手下人的忠诚与否,有用,有才干,才是最重要的。”

陈长老唯唯诺诺,转身告退。

……

京师紫禁城。

皇帝手里把玩着一杆四尺左右长的火枪,面露狂喜之色。这杆枪外表与中国自制鸟铳很相似,但却没有火绳,这就表明此枪不是火绳枪。事实也的确如此,这是泰西人进贡皇帝的礼物,由孙元化转呈到乾清宫里。

这种枪的西班牙名字叫做“米格勒斗”,它的英文名称是“福林乐克”,也就是燧发枪的意思。在西方燧发枪发明于16世纪末,但起初只有荷兰等少数强国才装备有这种枪械,但是这种燧发枪并没有得到西方国家的认可,直到17世纪末,也就是大概一百年以后,燧发枪才真正发光发热,大量的装备于法国、英国的部队之中,取代了落后的火绳枪,也即是鸟铳。

燧发枪在17世纪中后期绝对是先进的主力武器。和火绳枪相比,燧发枪最大的优点,不仅不用担心夜晚有燃烧火绳的光和火绳独特的气味暴露目标,而且射速更快、口径更小、枪身更短、重量更轻、后坐力更小、射程更高。 燧发枪都是前膛火枪,且多为滑膛式;它们的口径在16-22毫米之间,重4-6公斤,枪长1200-1600毫米左右。滑膛的燧发枪射程能达到140-200米,而线膛的为280-800米,射速分别为1-1.5分钟1-3发和5分钟1发。

但是据说普鲁士士兵可以最多1分钟5发,不过鉴于普鲁士直到十九世纪初才普遍装备了燧发枪,那会儿燧发枪的技术更加完善,所以一分钟五发也并非虚言,但是在十七世纪初期的大明朝恐怕很难达到这个高度。

由于是进贡给皇帝的,所以这杆枪非常的漂亮,印有各种花纹或宗教符号,它像工艺品的部分超过了像一件武器。明朝末年中国其实也已经具备了研制燧发枪的能力,但是还未来得及制造,大明朝便灭亡了。

其实在十七世纪初期,也即大明末年,中西方的火器差距并不大,在这一时期,世界上火器最先进的国家乃是荷兰、西班牙、葡萄牙。除了荷兰等少数国家外,像英法等国尚不具备制造燧发枪的能力。在这一时期,中西方的火器水平基本相当,但是鉴于大明朝的综合国力比当时整个欧洲绑在一块儿还强上数倍,所以明朝装备的火器数量要远超欧洲。但是这一时期的西方人在火炮技术上是比明朝人先进许多的,除了大口径的舰炮之外,最令皇帝垂涎的,便是西方人那机动性很高的“加农炮”。

明国在辽东为什么被动挨打?还不是因为不敢跟八旗野战。假如明国装备了大量加农炮,便可以在野战之中同八旗硬刚了。

可惜,2000名泰西人并没有携带重武器,他们只带了几百根燧发枪以及两千多根火绳枪。

除了这根燧发枪外,还有一个东西令皇帝异常感兴趣。

泰西人们给皇帝进贡了很多稀罕玩意,机械钟、葡萄酒、基督教的艺术品、从印度抢来的黄金珠宝等等,其中有一幅画,画的是一名荷兰的火绳枪士兵,在朝黑人开枪。皇帝自然不是对荷兰人对黑蜀黍的烧杀掳掠感兴趣,吸引皇帝目光的乃是画上那名士兵斜挎着几十个筒状物。这表明在此时此刻的荷兰已经有另外一项重要发明产生——纸壳子弹。

纸壳子弹的巨大进步是在装弹步骤上大大节省了时间:它有一个纸制的弹筒,外面覆有油脂,里面有定量的火药和20-30克重的一颗弹丸。使用的时候,枪手只需用牙把弹筒咬开,把里面的火药倒一部分到发火池里,再把剩下的火药和弹丸用通条塞到枪管里就行了。和火绳枪比起来,这样简化的步骤使燧发枪的射速提高了一倍!使用纸壳子弹的燧发枪兵,射速能够达到每分钟2-3发甚至更多,这使他们能够打出足够密集的弹雨,即使面对骑兵的冲锋也不再是软弱无力的了。

纸壳子弹虽小,却是出奇制胜的法宝。

对于初期火器而言,单个的火器威力是很小的,只有形成规模,打出密集的弹雨,才能形成大量的杀伤!也正是因为这种“弹雨”的出现,令骑兵部队逐渐消失在了战场之上。

皇帝观赏着手里的画作,对身边的魏忠贤说道:“告诉孙元化,让他吃透这种火枪的建造工艺,在京畿选个地儿,给朕大批量的建造这种火枪。另外,问问那些泰西人士兵,这画中的筒状物他们带来了没有,若是有,便让孙元化依葫芦画瓢,多多早制造一些。这种火枪以及筒状物,要优先装备新军以及雇佣的泰西人部队。关于火器营士卒的训练,可以向泰西人取经。”

魏忠贤连忙应承下来。

皇帝爱不释手的把玩着手里的火枪,兴奋极了,若非已经到了晚上,恐怕皇帝都要命人搬来靶子,跃跃欲试了。

这会儿,许显纯走了进来,朝皇帝耳语了两声。皇帝笑道:“朕正要寻她嘞,让她进来,不要阻挠。”

“遵旨。”

皇帝放下了手中的火枪,拿出纸笔来,开始写信。

最近这些日子,辽东经略袁应泰数次上折子,要求皇帝动员内地军队支援前线,倒不是说东虏人打来了,而是袁应泰想要挥师东进,一鼓作气,击败努尔哈赤。

“明年臣将收复抚顺、铁岭二城!”

袁应泰的话掷地有声,极大的鼓舞了朝野上下的士气。这令群臣更加大肆嘲讽熊廷弼在辽东一年多来龟缩不出,实在是庸才,蠢才。

“你瞧瞧人家袁应泰,上任还不到一个月嘞,就已经着手吹响了进攻的号角,那像熊廷弼,做了一年多的辽东经略无尺寸之功,徒耗钱粮。”

皇帝写信就是要劝阻袁应泰不要贸然开战。

皇帝的辽东战略就是一个字——守。

正所谓攘外必先安内,否则两线作战,大明朝无论兵力还是财力都会被拖垮。

但是皇帝心中仍旧惴惴难安,因为他估计袁应泰不会听从自己的劝说或者旨意。为什么呢?因为他就是打着“进攻”的旗帜才挤走了熊廷弼,若是不出兵,不开战,他如何向满朝文武交代?恐怕会被群臣耻笑谩骂死。

袁应泰不害怕皇帝免他的职,也不惧怕战死沙场,但是他不能不畏惧言官、史官们的口舌刀笔!他要做清官,做忠臣!否则有何面目见家乡父老?

这是所有明代士大夫的通病,皇帝怕的就是这个。怕的就是袁应泰为了自己的名声气节,而置国家利益于不顾,贸然开战。

在书信之中,皇帝言辞恳切,希望袁应泰沉住气,明年开春的时候,一定不能主动出击,非但不应该主动出击,即便是努尔哈赤派兵前来挑衅,也要隐忍不发,只要屯兵在城里,坚守不出,努尔哈赤就拿辽东无可奈何。

放下笔,皇帝叹了口气,国事艰难啊,大臣们不好带啊。

辽东务必守住!

即便受不住,也不能大溃败。大明国有的是战略纵深,让努尔哈赤带领八旗兵一点点蚕食去吧。以空间换时间,这是后世天朝太祖的著名论断。

而皇帝现在最紧缺的就是时间。

他需要时间培养班底,需要时间革除弊政,需要时间整顿军备,需要时间壮大财政。每一项都不是小事,都要一步步来。

治大国如烹小鲜,治大国如烹小鲜呐。皇帝眯起眼睛,反复念叨着。很快,暖阁外传来一阵急促的脚步声。

是她来了——

皇帝嘴角微微上翘。

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