首支魔导武器和乔瑞安·奎尔
作者:江眸  |  字数:3640  |  更新时间:2018-09-15 21:17:51 全文阅读

0.

在神历1347年到神历1348年,爆发了一场史无前例的战争——匹林大战,这也是大陆上有史实记载的最早的一次使用魔导设备作战的战争。

战争的双方是北境帝国和天使议会。其中的天使议会是大陆上首个研究魔导学的组织,许多魔导学的泰斗级人物都隶属于这个组织,例如“魔导学之父”拜伦·罗伯特和“疯子博士”谢顿·布朗等,但这场战争的主角并不是他们,而是乔安·奎尔。

这个名字对你来说也许很陌生,但她的外号你应该耳熟能详。

她叫夜魇。

1.

矛盾的开端有些戏剧性,当时的北境之主法恩·冬灵是个好吃懒做的昏君,值得一提的是现在北境最大的节日——冬焰节,最早就是他开创的。

当时正值第一届冬焰节期间,天使议会的使者去拜访了他,并提出与北境一同研究并分享魔导技术,但喝的烂醉如泥的法恩想都没想就拒绝了,还下令斩了这位使者,然后给天使议会送去一封信和使者的项上人头。

信的内容无法考证,但我相信这封信大体上不会有多么高雅。可以知道的是,当时天使议会的最高领袖怀特·修斯看完信后大发雷霆,并决定立刻征讨北境。

当然,这在当时看起来是个愚蠢的决定,因为当时的天使议会可以调动的有生力量不过数千,而北境拥有近十万训练有素的大军,局势似乎非常明显,但怀特的决定并非没有任何理由。在1347年12月12日,第一届冬焰节的倒数第三天,时年26岁的拜伦·罗伯特将一个怀表型魔导器交给了怀特,这是大陆上首个可以用于实践的魔导器,尽管是最简陋的版本。

这个怀表型魔导器立刻被用于武器开发,但很快被证明不可能,因为早期的魔导器提供的能量不足以造成比枪械更严重的伤害,只能用于增大冲击力。所以拜伦把它安装在一柄从地下城的黑市里淘来的,甚至不知道能不能用的从未见过的武器上。

那是一柄狙击枪,不知道是哪个天才无意中创造的。而实验证明,拜伦成功了——那天天使城南的枪响几乎整座城都能听到。

2.

在有了合适的武器后,天使议会开始夜以继日的研究如何让它发挥出最大的作用。大体上有两个方面:寻找合适的使用者和安装合适的配件。

在看到这把枪的威力后,怀特给它起了一个名字叫“魔女”,但他很快就发现这样的武器是常人难以驾驭的。第一位“魔女”的测试者的肩膀脱臼,被送进了医院,然后便没有人敢于尝试这柄神兵利器了。

当时大陆上的军队使用的大多数是P-kr91型号的步枪,因为它独特的设计让射击变得稳定,且减轻了大部分后坐力,北境帝国使用的同样是这种武器。而天使议会对于狙击枪的研究是超前的,因为当时大陆上之前并没有出现这种后坐力极大的武器,所以拜伦设计了一个巧妙的后置装置,用于解决这个问题。

同时,因为“魔女”的威力,如果子弹击中近处的敌人,使用者本身也会受伤。拜伦立刻发现了这个问题,从而设计出了沿用至今的重大魔导学军事设备:魔导透镜。

这个设备的原理是三个互相呈四十五度角的透镜,中间安置了两个可以折射光线并放大的怀表型魔导器。可想而知这个设备十分巨大,这在后来使用硬币型魔导器的新型透镜中有了改善。当然,在当时,这个设备得到了怀特的盛赞,对比起人眼,这个透镜的放大效果几乎可以说是神迹。一旦这个设备被使用在“魔女”上,所带来的将是前所未有的远程攻击能力。

上述的研究仅仅消耗了拜伦三天的时间,尽管有了真正的魔导器后可以研究的东西很多,但怀特命令拜伦停止了他的研究,亲自去挑选“魔女”的使用者。

使用者的人选迟迟没有决定,前来应征的测试者们没有一个入得了拜伦的法眼。对于拜伦来说,“魔女”就像他的恋人,如果没有把它交给能够完美地使用它的人,他永远不会放心。

合适的人选很快出现了,1347年12月16日,夜魇乔安·奎尔举起了“魔女”,并以近乎完美的测试成绩成为它的使用者。

3.

战争很快开始了,1347年12月17日,巨大的枪响如华彩般绽放在艾兰堡南部,揭开了战争的序幕。

这次行动被天使议会命名为“艾兰堡行动”,行动中乔安击毙了上百名守堡的士兵,但没有透露任何关于天使议会的消息,艾兰堡在一夜之间陷入恐慌之中。

这正是乔安要的。

这样的行动持续了三天,引起了整个北境的重视,法恩立刻召集了一批最精锐的士兵去守卫艾兰堡,但这些士兵同样在一夜之间死去,头上留下一个个骇人的血洞。

艾兰堡的人们将这样的攻击称为夜魇的诅咒,这个名字很快在北境流传起来,整个北境笼罩在夜魇的阴影中。

北境的学者们被集中到皇家学院研究夜魇到底是什么,这时,一个学者突然提出了一个说法:其实根本没有夜魇,只是有一个使用了威力巨大而且射程极远的武器的人在袭击艾兰堡罢了。

这个假设被众学者讨论了一番,得出的结论是根本不可能,因为当时根本没有威力这么大的武器,况且如果有,后坐力也足以大到让使用者肩膀脱臼,在他们看来这个结论的确是正确的,但这就是拜伦被称为魔导学之父的原因——他伟大的创造力令人无法置信。

艾兰堡的居民们很快逃离了这里,去到了北境南部最大的城市匹林城,而空无一人的的艾兰堡很快就被天使议会占领,并成了一个前线要塞,在艾兰堡被占领后,天使议会正式向北境帝国宣战。

法恩当时并没有明白天使议会的实力,只是派出了几百名士兵去收复艾兰堡。在他看来,夜魇才是现在的当务之急。他只是没有想到夜魇为何攻击艾兰堡,他甚至还认为夜魇会继续攻击艾兰堡中的天使议会守军。

之后传来的消息证明,他想错了。

4.

当然,世上没有不透风的墙,夜魇的真实身份还是通过一个天使议会的长老被传到了北境帝国。群众的恐慌被缓解了,但一个对于法恩来说更加严峻的问题出现了——他该如何应付乔安跨时代的力量——于是那个发现了真相却被否认的学者被找了回来,但他没有提出什么建设性的意见。

与此同时,那几百名士兵的头颅被运回了北境的主城冬灵城,附上了一封来自怀特的信。

这无疑是怀特对于法恩的无礼的回敬,但也让他确定了关于夜魇的身份的消息,他慌张地将帝国的一部分兵力部署在冬灵城附近——因为他坚信夜魇会来刺杀自己,无论大臣们如何劝他都不听,无奈之下的北境内阁只好用剩余的北境兵力去攻击艾兰堡。

可惜计划赶不上变化,天使议会早已拿下了艾兰堡周边的几座堡垒,直逼匹林城。在这几场战役中,乔安起到了关键性的作用,许多堡垒的领主倒在她的枪下,而失去指挥的堡垒无异于刀板上的鱼肉,任人宰割。

北境的援军很快到了匹林城,在1348年1月9日下午,大军压境了匹林城旁最近的一个被天使议会控制的堡垒——霜狼堡。

这次行动并没有起到什么作用,实际上,北境的很大一部分军人都在远距离被乔安射杀了,到达战场并形成有效攻势的不过寥寥千人——对于天使议会来说,这是一个可以应付的数字。

除去留守在冬灵城的士兵,北境的大部分其他士兵都参与到了这次战争中来,根据记载大约有七万人。如果这些兵力可以一拥而上,进攻天使议会的堡垒的话,战争的结果可能就不是我们今天看到的这样了。

可惜,北境终究还是犹豫了。

5.

接到第一队进攻霜狼堡的士兵被全灭的消息后,法恩做出了一个决定:按兵不动。内阁大臣们面面相觑之下同意了这个决定,于是,七万北境的士兵在匹林城中安营扎寨,等待上级的命令。

观察到这个现象的怀特立刻决定让拜伦开始研究其他的魔导武器可能性。于是,几十个秒表型魔导器和魔导透镜被制造出来安装在天使议会最精锐的士兵的武器上,这些士兵和乔安被编成一个小组,进行对匹林城的袭击活动。每个夜晚响起的枪声让匹林城里的居民们惶惶不安。每天早上人们都发现有上百具尸体倒在血泊之中。

法恩的恐慌愈演愈烈,北境的居民们纷纷开始呼吁停战,枪响依旧没有停止……

终于,在1348年1月14日,天使议会发动了最终的进攻。

凌晨三点,几声枪响从匹林城东北部响起,哨兵们立刻发现夜幕中有上千个黑影在向自己脚下的城堡进发,但他没有来得及通报这个消息,便被乔安的子弹封上了嘴。

这场战斗几乎是一场屠杀,几乎所有匹林的人们一夜之间变成了尸体,匹林城中的血河从贫民窟流淌到贵族的宫殿中。这就是科技上的差距带来的结果——掌握更高科技者可以碾压科技能力弱于他们的家伙。

就像人类碾死虫子。

明智的人终于还是出现了,法恩·冬灵的愚蠢招至了皇室的不满,他被他的族弟奥塔罗·冬灵弹劾并以叛国罪处死。

很快,奥塔罗亲自与怀特在1348年1月17日签署了停战协议,历时30天,造成近三十万北境军民死亡的匹林战争宣告结束。停战协议中北境割让了南部的匹林等城市作为补偿,同时答应大力支持天使议会建立我们今天的天使帝国。

1348年1月18日,天使议会在被更名为神音城的匹林城内建立了天使帝国,怀特为第一任国王,拜伦被委任为皇家学者,乔安成为了大将军——也是大陆历史上唯一一个女性将军。

6.

这场战役是整个14世纪最为重要的战役之一,它促使了天使帝国的崛起,也刷新了魔导学在世人心目中的地位,从这之后,魔导学快速崛起成为大陆第一大学科。

当然,这场战争所带来的影响也有负面的,最为悲哀的是,战争中使用过魔导武器的人们大都死于直到目前都无药可救的魔血症,包括战争中风头无两的夜魇乔安·奎尔——她在战争结束后的第七个年头死在自己的病床上。

这就是战争的残酷所在。因为生存还是毁灭,这是个问题。

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