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第三十一章 总兵
作者:淡墨青衫  |  字数:3131  |  更新时间:2015-08-17 18:17:55 全文阅读

张瀚他们出发时已经是腊月十九,每日平均行五十里,途中遇到一次下雪天,那日只行了十里不到就打尖休整,在路上走七天之后,终于抵达大同镇城。

一路上打了四次群架,好在这几次人数相当,喇虎们战无不胜,将那几家骡马店和脚行店打的甚惨。

大同镇城也是张瀚目前为止见过的最大的大明城池,明初时由大将军徐达兴建,后来历经增补修葺,最终成为周长十三里多的大城,城开四门,东北南三面设三关,城墙高十四米,在当时沿边各城中为最高,每门外都建有瓮城和角楼,城外有护城河,拦马墙,箭楼,放置着大量鹿角等防御设施,当张瀚等人从西门清远门入城时,他看到城墙上面的砖石上有不少箭孔痕迹,大同镇设立之初面临着北虏的严重威胁,也是大明中期之前最紧要的军镇,防御的距离长达千里,从西北偏关到居庸关,军镇带甲将士为九边最多,马匹亦是最多,其重要性远在蓟镇和辽东之上。

时势迁移,现在的大同重要性已经不如宣府和蓟镇,更远不及辽东,但这座镇城仍然巍峨耸立,大同镇仍有八万五千见额士兵和三万五千匹战马,论实力仍然是九边中的佼佼者。

“李先生你可回来了。”

西门处有一个军官就站在城门口等候,在他身边有几个亲兵在一侧牵着战马,远远见了杜慎明就迎上来,杜慎明也是下马,脸上已经带出笑容。

杜慎明先和那军官寒暄几句,接着向张瀚介绍道:“这位是麻千总,是总兵官的族弟。”

麻千总四十上下年纪,穿着官袍,胸前绣着熊罴补子,他见张瀚年轻,神色间不免有些轻视的感觉。

杜慎明为人十分周到,当下郑重其色的道:“麻千总,此行顺利,实在仰仗张少东主很多,而且,日后很多事也需少东主的和裕升商号帮手。”

“既是李先生说的,俺自然信的过。”

麻千总又向张瀚一礼,此后脸上果然收了轻视之色,众人并骑进西门,车队和麻千总带来的护卫一并跟着,有一个千总武官押队,守门的兵丁和城中派的税关都没有敢为难,均是直接放行。

杜慎明和张瀚并肩而骑,麻千总对货物的关注程度较高,和两人说了一阵后,就自觉策马在车队前后看着,并不来饶舌讨厌。

“在下却是在总兵衙门里供职,此前没有说明,实在惭愧。”

张瀚一直觉得这个秀才没有酸气,而且见多识广,行事也很果决大方,果然这杜慎明不是寻常人物。

一般来说各地的官员都会有自己的幕客,小到知县知州知府,大到总督巡抚,各官都会聘请幕客师爷,用来帮着自己做事。

大明的开国皇帝朱元璋十分小气,以往秦汉时,官员可以自行征辟僚属,给予官职和俸禄,中枢还会认可,唐宋地方吏员编制充足,经费也是充足,到了大明,地方经费几乎一扫而空,弄的地方财政精穷,官员只能用不正常的手段捞钱来办公,如果想保留清廉的名声,那就不能充实财政,当然水利啊修桥补路啊这些公益事业也没有办法做,时间久了,地方上干脆就不做事不生事,这样反而有好名声,于是明朝中枢对地方的控制,地方的设施建设就是一团烂污,坦白说,明修驰道的水平也就是国初时奠定的基础,往下这二百年就是修修补补了。

地方财政不足,官员俸禄又低,吏员数量极少,官员只得用灰色收入来雇佣师爷,这就是明清两代师爷大行其道的由来。

不过张瀚有些摸不清楚,这杜慎明不大象是正经幕客,一般幕客分为钱粮,刑名,书启等各类,各有用处,文人愿给武将当幕客的很少,只有到总兵副将级别的才有这个资本,而且也不会有举人级别的幕客,多以秀才生员为主,杜慎明精明外露,胆大心细,不象是普通的师爷。

“在下家里也有一些小生意,到总兵幕府,就是帮着总爷料理些生意上的事。”

果然如此,张瀚微微点头。

杜慎明又做附耳状,对着张瀚轻声道:“少东主在大同设店,如果有总兵府壮以声势,恐怕就要容易的多。”

张瀚看看他,微笑道:“小弟正有此意。”

“只怕要在分红股本上打动总爷才是。”

明朝民间对总兵巡抚各有称呼,巡抚称镇爷,总兵称总爷,巡按称道长,各有不同,现在的大同总兵官是麻承恩,是赫赫有名的东李西麻中麻贵总兵官的侄子,其父麻锦官至参将,其祖父麻禄也是参将,麻锦的长子麻承志是辽东副总兵,麻贵的几个儿子要么是副总兵,要么是参将,麻家一门十余人均是手握实权的重将,论说起来,自李成梁和李如松父子死后,东李的李家在权势上已经不如麻家了。

“如果杜兄能够代为引见,股本分红自是有的。”

张瀚如此识作,杜慎明心里也极为满意。麻家虽是大将如云,在这大同城中却不是最大的,最大的还是代王一家,大同最肥沃的土地和最赚钱的生意都是代王一家拥有,不仅如此,代王还在京师和南京都有生意,甚至在运河上还有私设的税卡,亲藩几乎都这样做,无人敢管。另外就是上有宣大总督和巡抚,还有各兵备道,各地的大老乡绅,这些狼都是吃肉不吐骨头的狠角色,麻家是将门,捞的钱又不象这些人能全部落袋,还得拿出不少来养着家丁部曲,各地的大将门均是如此,家丁才是这些家族立身的基业,东李现在之所以落魄,就是因为碧蹄馆一役李府的家丁死伤过重,到现在又二十年过去,李成梁当年养出来的骄兵悍将家丁部曲星散,麻家的实力也渐渐削弱,近来麻承恩心事颇重,就是因为银钱不足,家丁越来越少,实力持续下降,这样下去,赫赫有名的麻家将陷入难以为继的状态,杜慎明长袖善舞,是麻承恩倚重的幕客,任务就是替麻家广辟财源,也有经营各方人脉的重任,坦白说,以张瀚与和裕升的实力还不足以让杜慎明引见,只是这一路来张瀚的见识气度,加上做事的手腕叫杜慎明十分欣赏,对他的生意十分看好,是以才有现在的态度。

“张少东请看,这几处钱庄均是代王和其余几家亲藩所开,这一处是巡抚大人的亲眷在当掌柜,这一处是几家大商人的买卖,其后有京中勋贵支持……”

大同并不是发达的商业城市,城中四条大街八条辅街,另外尚有不少巷子,俗言:四大街,八小巷,七十二条绵绵巷。

每条主街的中心又建有钟楼,鼓楼,太平楼,魁星楼诸楼,俗称四牌楼,代王府在城中东隅,地方广大,占地极多,建有皇城,也有东华门西华门,正门端礼门,其余各家郡王府邸也多在城东,城西就以总兵府为中心,城市人口已经多年没有确切的数字,以人烟的稠密和城市规模来看,当在二十万左右,在西北算是大城,在江南一带,只是一个普通的府城规模而已。

城门处酒楼和商号密布,杜慎明指着的那些都是店堂规模很大的大钱庄,这年头的钱庄不是一般人能够开的起来的,京城钱庄犹多,特别是崇文门外和天津,多是勋贵亲藩所开,大明钱制混乱,钱庄可以自己买铜铸私钱,没有一定的规范,私钱越铸越轻,含铅量高含铜量少,是一本万利的好买卖,另外有的钱庄还放印子钱,也就是高利贷,获利更丰。

这是一块大肥肉,杜慎明指点的时候隐含提醒,这生意张瀚最好想也别想。

“那边几家均是当铺,也多半是代王家所开,那家是总爷的生意,平时我也会来照看。”

钱庄和当铺都放钱,另外赚钱的大买卖还有粮店和盐店,粮食,盐,布匹,当铺,钱庄,都是和百姓息息相关的大买卖,大同这里几乎九成以上的这些店铺都是亲藩加上、将门和官绅开办,普通人根本不要做这种买卖,很容易被啃的渣也不剩。

“好了,这就是总兵府。”在一片大宅邸面前杜慎明停住了马,下马后自有人将马缰绳捆在拴马石上,有几顶轿子和几十匹马停在当间,不少长随轿夫和亲兵模样的聚集在一起闲聊说话,整个车队过来,不少人用好奇的眼光打量过来。

因为杜慎明的关系,麻承恩在一个小客厅里接见张瀚,岁末年关,没有什么公事,大同这里这几年一向太平,边境无警,麻承恩这个总兵倒也清闲,他穿着家常衣裳,也没有着官服,脸上神色也很亲切。

进屋后张瀚就下跪行礼,杜慎明却没有跪拜,只笑呵呵拱手一礼。

见礼之后,杜慎明向麻承恩道:“总爷,这位就是张少东主。此番货物十分贵重,运货麻烦,幸亏张少东主的骡马行又兼备车户,还带人护卫,在下这才平安回来,本钱货物完好,不负总爷所托。”

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另,今晚有事提前放这一章,九点就不发了。

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